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为什么硅谷的Wi-Fi失败了?

[日期: 2008-07-21 ] 千家综合布线网 www.cabling-system.com

社区Wi-Fi如何逐步退出市场——为什么硅谷领头公司仍要挽留

  让每个人不论何地都能使用网络,这看起来真是个不错的主意。于是2000年年初美国所有城市高调宣布建立城市Wi-Fi网络计划。

  但是在过去几年的实践里,大多数希望通过无线网络登陆互联网的城市计划都泡汤了,原因在于技术不成熟和资金匮乏。

  今年春天。硅谷变成了Wi-Fi运动最新的伤残重地。

  今年四月,网络服务供应商Earthlink退出Milpitas,这是全线放弃城市无线业务策略的一部分。今年五月份,Metrofi宣布计划要把Wi-Fi服务应用在Cupertino、Sunnyvale、downtown San Jose、Santa Clara、Foster City和Concord。到了六月,这些地区的Wi-Fi服务全部亮了红灯。

  从始至终,帕洛阿尔托基本没有参与上述活动,一部分有意如此,一部分是碰巧。

  今年春季这个城市和Wi-Fi的摩擦结束了,因为一个致力于在硅谷建立名为硅谷城域连接的无线网络的公司集团取消了把Palo Alto作为试点城市的计划,它们更喜欢圣卡洛斯。

  从过去历史上看,这个城市曾经关注过一个不同的技术,就是超速有线服务,“光纤”是人们熟悉的名字。帕洛阿尔托1996-1998年安装了大约40英里长的光纤网络。市议会会在7月7日和14日的会议上考虑一些网络公司提出的建议扩充光纤网络。

硅谷一些领头公司坚持认为无线网络仍有市场

  但是硅谷一些领头公司坚持认为广泛的无线网络仍有市场。

Bill Marion

Milpitas市信息服务总监Bill Marion手持Wi-Fi转发器

  Milpitas信息服务总监Bill Marion相信Wi-Fi能帮助从城市检查员到地产经纪圈内任何想使用网络的人。Milpitas已经为重要交通道路应急车辆建立了小型无线系统,现在正考虑用Earthlink's留下的设备重建一个Wi-Fi网络。

  据合资企业硅谷网络公司副总裁兼首席运营官Seth Fearey说,无线网络服务能帮助机器之间进行对话,简化城市和商务功能。菲尔里集团带领无线硅谷项目的实施,其中包括硅谷城域连接正在进行的圣卡洛斯试点项目。

  把登陆网络当成是获得平等权利这种完美的看法在东帕洛阿尔托依然盛行。这里一家叫WiFi101的非营利联盟组织五月份推出了跟该组织相同命名的网络。据说WiFi101网络可以一劳永逸,解决隔断用户享受网络益处的数字鸿沟问题。

  尽管建设无线网络的积极性在全国和硅谷都有些降低,但地方领头公司不想就这样放弃。他们说,还有希望,可以继续寻找更好的解决方案。

  覆盖全城的Wi-Fi网络几年前好像充满发展潜力。倡导者说免费服务或者至少提供免费和极品选择的服务都会帮助相对贫穷的社区充分享受网络带来的好处。

  这将会带来网络的民主化。其他人梦想生意更好做,城市服务更完善,或者只是给住户提供另外一个网络供给形式。但是简单地提出想法只不过是开个玩笑而已。尽管有关无线网络实际操作的担心和疑问冒了出来,但是很多人还是认同网络普遍存在这种概念。在有线网络世界逐步演变的过程中,无线网络看起来是要走的下一步。

覆盖全城的Wi-Fi网络遇到技术和资金问题

  但是覆盖全城的Wi-Fi网络最终还是遇到了技术和资金的问题,正如古话说的好,天下没有免费的午餐。

  当费城和三番市政府在大约2004年宣布进行城市Wi-Fi 系统建设时,他们都没太涉及费用这个问题。因此,网络公司签了合约,但是这项建设并运行网络的工作让他们不堪重负。

  Cupertino市政府发言人Rick Kitson指出城市和这些网络公司的关系仅仅是“电线杆租赁”而已。MetroFi租用电线杆固定设备,但是市政府并不为这项服务买单。

  Sunnyvale有相同的系统,企业租用电线杆。

  市政府发言人John Pilger强调:“这不是合作伙伴关系”

  在这种情况下,也难怪网络公司不得不为挣钱改变态度。

  Kitson说MetroFi在Cupertino试了很多种商业模式,包括家庭订购服务和销售广告用来支持免费服务项目。

  但今年春季,MetroFi宣布它会取消在海湾地区进行的Wi-Fi 工作。很多新闻都引用了MetroFi 运营副总裁Lucie Poulicakos的话,他说该公司正在考虑破产。

  Poulicakos对这篇报道拒绝做出评论,媒体希望从MetroFi CEO Chuck Haas那得到确认,但是他没有回复电话。

Wi-Fi使用的频率只适合短距离传输

  在订购和销售广告来支持服务背后隐含了更深层的问题——技术本身的问题。

  据居民和市政府官员说,如果Wi-Fi在大都市里取得良好效果的话,它会吸引更多客户和广告商。但事实上,它没做到。

  Fearey说:“其中一个问题是Wi-Fi使用的频率适合短距离的传输,和传统模拟电视频率不同。

  因此一个Wi-Fi网络的构造要依靠一个区域内几个相对距离很近的多个发射器组成,这种构造也叫网状网络。节点发射器并不直接和网络服务器连接,而是将数据转发到其他节点。

  不过单个节点可能会因为高楼、山或其他障碍终止彼此间的连接。

  这意味着装在室外的Wi-Fi只能在室外使用,它无法穿越厚重的墙壁。

  Pilger说,Sunnyvale's的砖结构图书馆证明,MetroFi的两个节点尽管距离很近,却无法穿越墙壁对接。该城市最终会在图书馆里安装自己的Wi-Fi网络。

  东帕洛阿尔托Wi-Fi 工程合作伙伴Solomon Hill说,所有这些物理障碍使Wi-Fi服务无法预测,有点摸不准。

  该市信息服务总监Bill Marion说,在某些情况下,放大器能把Wi-Fi信号传入室内,但Milpitas居民觉得很无法想象,不能接受。

在Milpitas,警察局和消防队使用的城市Wi-Fi网络的中央天线位于屋顶

  Marion接着说,那些已经注册使用Earthlink每月20美元收费无线服务的用户并没有想到这放大器还有100美元的隐性费用。

  很多人可能希望在家里只要打开手提电脑,然后所有的事都可以进行了,但并不见得。很多人就是对Wi-Fi不熟悉,他们还是比较习惯有线服务,象DSL或有线电视。

  Marion说Earthlink 2006年进驻Milpitas,今年春天停止了运作,把基础设施移交给了该市,该城市正在考虑下一步做什么。

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录入:Lily
来源:网界网
作者:蜂鸟 编译

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