盘点2016年,我们不能忘却的这些科技突破

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[导读]科技突破总能给人带来安慰和希望:有些能带来大的惊喜;有些则成为生活中的小确幸,让人们对更美好的明天充满希望。岁末,美国《大众科学》网站梳理出了2016年让人难以忘却的多项科技突破。

  科技突破总能给人带来安慰和希望:有些能带来大的惊喜;有些则成为生活中的小确幸,让人们对更美好的明天充满希望。岁末,美国《大众科学》网站梳理出了2016年让人难以忘却的多项科技突破。

  科学家成功探测到引力波

  今年2月11日,美国科学家宣布,他们利用激光干涉引力波天文台(LIGO)探测器于2015年9月14日探测到了13亿年前两个黑洞合并的引力波信号。据科学家们估计,这两个黑洞合并前的质量分别相当于36个与29个太阳质量,合并后的总质量是62个太阳质量,其中相当于3个太阳质量的能量在合并过程中以引力波的形式释放。

  引力波是一种时空涟漪,黑洞、中子星等天体在碰撞过程中有可能产生引力波。100年前,爱因斯坦的广义相对论预言了引力波的存在,它也是爱因斯坦广义相对论实验验证中最后一块缺失的“拼图”。发现引力波将开启天文物理学的新纪元,让科学家们能以全新的视角对宇宙进行研究。

  太阳系或存在第9大行星

盘点2016年,我们不能忘却的这些科技突破

  太阳系或存在第9大行星

  太阳系原本有“九大行星”,然而,自2006年冥王星被除名后,太阳系只剩下“八大行星”。

  不过,现在事情可能又将出现变化。今年1月份,科学家们通过数学计算和计算模拟,似乎找到了太阳系外围隐藏的另外一颗大行星存在的迹象。这应该是一颗与海王星相当的气态巨行星,与太阳的距离为冥王星距太阳轨道距离的10到20倍。如果这一发现能被证实,太阳系将重回“九大行星”时代。

  太阳能飞机完成载人环球之旅

盘点2016年,我们不能忘却的这些科技突破

  “阳光动力2”号完成人类历史上首次完全依靠太阳能的载人环球飞行

  7月26日凌晨4点,伯特兰·皮卡德和安德烈·波许博格驾驶“阳光动力2”号降落在阿联酋首都阿布扎比,完成了人类历史上首次没有使用化石燃料、完全依靠太阳能的载人环球飞行。

  他们于2015年3月9日从夏威夷起飞,跨越4大洲,共飞行约558小时,累计行程43041公里,总计约在天上待了23天,共使用太阳能11655千瓦时。这架飞机会被用来测试更多太阳能技术,并用来研制太阳能无人机。

  南极上空臭氧层空洞正在愈合

盘点2016年,我们不能忘却的这些科技突破

  南极上空臭氧层空洞正在愈合

  臭氧层能阻挡过多的紫外线进入地球,但受人类活动的影响,臭氧层开始出现破洞,对人类危害极大。今年7月中旬,麻省理工学院大气化学及气候科学教授苏珊·所罗门领导的研究团队在《科学》杂志刊文指出,由于限制氯氟烃(CFC)气体的使用以及天气模式不断变化,多个证据显示,南极上空的臭氧层空洞正在愈合。他们认为,实际上空洞已经缩小了400万平方千米以上;同时洞的深度也开始变浅。

  尽管氯氟烃产品在20世纪90年代已全部停产,但使用寿命有50年到100年。因此,上世纪70年代和80年代产生的氯分子至今存留在大气中。所以,科学家们估计,臭氧层要到2050年至2060年左右才会完全修复。

  袋獾奶有望对抗“超级细菌”

盘点2016年,我们不能忘却的这些科技突破

  袋獾奶有望对抗“超级细菌”

  随着人类使用抗生素越来越多,细菌对抗生素的抵抗力也越来越强,但现在人类似乎又多了一道“护身符”。

  澳大利亚研究人员称,分布于塔斯马尼亚州的袋獾的乳汁,可能会为人类对抗“超级细菌”提供有利的科学研究样本,因为这种有袋动物的乳汁富含名为“肽”的重要化合物,能杀死包括耐甲氧西林金葡菌(MRSA)在内的一系列难对付的感染类病症。

  美儿童可因气候变暖起诉政府

  由于全球变暖的形势日益恶化,我们的下一代可能要忍受冰川不断融化、农田日益干涸、野火频发以及更严重暴风雨的侵袭。为此,美国21名年龄在9岁到20岁的年轻原告起诉奥巴马总统、化石燃料行业和其它联邦政府机构,指控他们因拒绝对全球气候变化采取行动而侵犯了原告的宪法权利。

  美国政府和美国石油组织都要求法庭驳回诉讼,但俄勒冈联邦地区法院法官安·艾肯声称,人为因素导致气候变化是无可争议的事实,气候变化会威胁到原告生命与自由的基本宪法权利,因此,赋予了这些人状告政府的权利。

  美宣布建首个国家海洋保护区

  今年9月15日,美国总统奥巴马宣布,将建立美国第一个位于大西洋的国家海洋保护区,保护美国东北部新英格兰地区沿海近1.3万平方公里的水下深谷与山脉的生态系统。白宫发表声明称,东北部水下深谷与海底山海洋国家保护区总面积1.27万平方公里,包括3个比美国科罗拉多大峡谷还要深的水下深谷与4座海底山,里面生活着海龟及濒危抹香鲸、长须鲸、?鲸等保护物种。保护区建立后,将禁止商业捕捞、采矿和钻探,不过将为红蟹和龙虾捕捞业提供七年宽限期。

  熊猫从“濒危”降为“脆弱”物种

盘点2016年,我们不能忘却的这些科技突破

  熊猫从“濒危”降为“脆弱”物种

  2004年至2014年,由于栖息地扩增,大熊猫数量增长了17%,为此,国际自然保护联盟(IUCN)将其从“濒危”物种降为“脆弱”物种。据IUCN报告,中国大熊猫数量由1596只增加至1864只,但气候变化将导致未来80年大熊猫的主要食物——竹子减少逾35%,因此,现在大熊猫处境脆弱,仍面临灭绝的危险。

  大熊猫并非自然界唯一传来喜报的动物。从2014年开始,帝王蝶的数量也有所回升。2014年只有2.8英亩,而在2013年只有1.66英亩,2015年,帝王蝶规模达到了10英亩。不过,美国华盛顿生物多样性中心表示,尽管如此,帝王蝶的数量依然只有22年平均值的68%,动物保护之路仍任重而道远。

  WhatsApp给聊天内容加密

  今年4月,受苹果手机泄露个人信息消息影响,手机聊天工具WhatsApp表示,其10亿用户将会默认启动端到端的聊天数据加密,这意味着,对方只有获得授权才能看到聊天内容,未被授权的网络犯罪集团、黑客、政府机构,甚至是WhatsApp公司本身,都看不到聊天内容。

  人人都能玩转虚拟现实

  尽管要想获得高质量的虚拟现实体验需要更强大(当然也更昂贵)的计算机,但日本索尼公司的虚拟现实头盔可以作为PlayStation 4的配件运行,用户并不需要具备工程师学位就能安装和设置。因为这款头盔使用简单,即插即用;而且价格比较亲民,所以,它被认为最有可能赢得虚拟现实客厅之战。

编辑:Yan

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